L’exposition à la pollution automobile altère les fonctions intellectuelles.

L’exposition à la pollution automobile altère les fonctions intellectuelles.

Les particules fines générées par la circulation automobile augmentent le risque de maladie coronarienne, d’accidents cardiovasculaires et de mortalité. Les altérations physiopathologiques engendrées par la pollution atmosphérique chez les personnes qui vivent près des grands axes routiers touchent probablement tous les territoires vasculaires, y compris la microcirculation cérébrale. Il était donc logique de penser que les performances cognitives des seniors qui sont quotidiennement exposés à ce type de pollution puissent être amoindries. Pour le vérifier, 765 sujets âgés de 78 ans en moyenne et qui vivaient à domicile, ont été recrutés. Leur santé physique et mentale a été estimée à 2 reprises et à 17 mois d’intervalle. Une batterie de 6 tests neuropsychologiques a permis d’évaluer leurs performances cognitives. Leur score global, estimé par le MMSE, devait être au moins égal à 18 en début d’étude. Le lieu d’habitation des participants était situé entre quelques mètres et 3 km d’une artère principale, avec 10% des sujets vivant à moins de 100 m d’une route à grande circulation. Globalement, après ajustement sur les principaux facteurs de confusion, les performances intellectuelles, et plus particulièrement la mémoire immédiate et retardée ainsi que la fluence verbale et les fonctions exécutives, étaient significativement plus faibles chez les personnes qui habitaient à moins de 100 m d’une rue très passagère et s’amélioraient graduellement avec l’éloignement du domicile. Les personnes de moins de 77 ans ainsi que celles qui avaient un niveau d’instruction au dessus de la moyenne semblaient plus touchées que le reste du groupe. Ces résultats confirment que la pollution induite par le trafic routier a des conséquences tout à fait mesurables sur notre santé.

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